Los animales

La tortuga elefante es la tortuga más grande del mundo.

Pin
Send
Share
Send
Send


El elefante o tortuga de Galápagos (lat. Chelonoidis nigra) es el miembro más grande de la familia de tortugas (Lat. Testudinidae) en nuestro planeta. Las tortugas elefantes aparecieron en la Tierra aproximadamente en el período Triásico hace 250-200 millones de años. Durante todo este tiempo, la apariencia del reptil no ha cambiado.

Ahora se conocen 15 subespecies de la tortuga elefante, de las cuales 5 subespecies ya se han extinguido.

Cucharas de marfil y gente.

En 1535, los españoles descubrieron un archipiélago en el Océano Pacífico, 972 km al oeste de Ecuador. En sus islas había tantas tortugas gigantes que lo llamaron Islas Galápagos (Galpago español - "tortuga de agua"). En ese momento, su población era de más de 250,000 individuos.

De acuerdo con los registros de los viajeros de esos años, los grandes reptiles que pesaban hasta 400 kg y hasta 180 cm de largo no eran infrecuentes.

Los españoles comenzaron a utilizarlos primero en forma de alimentos enlatados vivos, y luego para obtener aceite de tortuga, que se utiliza con fines medicinales y cosméticos para rejuvenecer la piel. En la destrucción de tortugas elefantes se distinguieron especialmente los piratas, quienes en los siglos XVII-XVIII tuvieron sus numerosas bases en el archipiélago. En el siglo XIX, los balleneros que mataron a las hembras que vinieron a poner huevos sufrieron daños especiales a la población.

Perros salvajes, cerdos y gatos que comían tortugas pequeñas también aparecieron en las Islas Galápagos. Burros, cabras y ratas traídas a las islas arrasaron nidos de tortugas. Los herbívoros condenaron a los reptiles adultos al hambre, a veces reduciendo la escasa vegetación.

En 1974, solo quedan 3.060 tortugas elefantes. Con el fin de preservar la especie en la isla de Santa Cruz, se creó una estación científica, cuyo personal recolecta huevos de tortuga y luego libera a los jóvenes juveniles en la naturaleza. Gracias a los esfuerzos realizados a finales de 2009, su población ya representaba a 19,317 personas.

Las islas Galápagos pertenecen al ecuador. En las islas deshabitadas del archipiélago, el gobierno de Ecuador prohibió en 1934 la captura de tortugas elefantes, y en 1959 fundó el Parque Nacional. Su reproducción artificial comenzó en 1965. De las 8 tortugas capturadas, los biólogos recolectaron el primer lote de huevos y obtuvieron las primeras tortugas "artificiales" utilizando una incubadora.

Las tortugas elefantes son diurnas. Les gusta reunirse en pequeños grupos de 20 a 30 individuos y tomar el sol en áreas secas al sol con suelo volcánico.

En la estación seca, las tortugas abandonan las tierras bajas y se elevan a las tierras altas ricas en vegetación. En la temporada de lluvias, descienden de nuevo a las cálidas tierras bajas, que están cubiertas de exuberante vegetación.

Los reptiles caminan diariamente por los mismos caminos de generación en generación, organizando periódicamente paradas para refrescarse, relajarse o nadar. Mientras descansa, la tortuga periódicamente levanta la cabeza para mirar alrededor del área.

Durante el día la tortuga de marfil recorre hasta 4 km.

Con el inicio del crepúsculo, los reptiles se escondieron en balsas excavadas en el suelo o en la maleza. Lo mejor de todo es que se sienten en lodo líquido o agua sedimentada. Las noches en las islas son frías, por lo que el calor en tales reservorios dura más tiempo.

La delicadeza favorita de los gigantes es la carne jugosa de las peras espinosas. Al encontrar una fruta sabrosa o una hoja apetitosa, el reptil la sostiene con su pata y la muerde pieza por pieza. Primero, los trozos de la fruta se cortan con un pico afilado, y luego se golpean con las mandíbulas y la lengua carnosa.

En la estación seca, cuando es muy difícil encontrar humedad, la tortuga obtiene agua al comer cactus. Para sobrevivir a la sequía, permite grandes reservas de grasa, que al dividirse proporcionan agua al cuerpo.

Al menor peligro, la tortuga se esconde en su caparazón, tirando de sus patas, cuello y cabezas. Las patas delanteras dobladas cubren la cabeza, y las plantas de las patas traseras cierran la brecha entre el plastrón y el caparazón.

Cría

En la temporada de apareamiento, los machos muestran extraordinaria agilidad y actividad. Se apresuran constantemente alrededor de la isla en busca de una hembra. Si hay un competidor en el camino, no se evitará la lucha.

Los rivales giran amenazadoramente sus cabezas y abren la boca, y luego, con una fuerte bocanada, intentan morder al enemigo por el cuello o las piernas. A veces, un macho más ágil logra derribar a un enemigo y darle la espalda. Luchador caído balanceando con todas sus fuerzas, tratando de levantarse.

En la tortuga puesta boca abajo, la circulación de la sangre se interrumpe bruscamente y todos los órganos internos del reptil comienzan a experimentar la falta de oxígeno. Con una estancia muy larga en esta posición, incluso puede morir, por lo que intenta volver rápidamente a su posición habitual. El competidor derrotado se escapa del campo de batalla, y el orgulloso ganador obtiene el derecho de continuar la carrera.

Después de la fertilización, el macho abandona a la hembra inmediatamente. La reproducción puede tener lugar durante todo el año, pero los picos estacionales de actividad caen en junio y febrero.

Las hembras ponen huevos en los mismos lugares con suelo seco y arenoso.

Durante varias horas, o incluso días, la hembra cava un nido con sus patas traseras. La profundidad del nido es de aproximadamente 30-40 cm. En ella, la hembra pone de 2 a 17 huevos redondos blancos con un diámetro de aproximadamente 5 cm y un peso de 80 a 150 g.

Los huevos pueden diferir ligeramente en diferentes subespecies. Una hembra puede cavar y rellenar con huevos hasta 3 agujeros. El reptil agrupa el tendido terminado y alisa cuidadosamente la superficie con sus patas. Pronto se forma una corteza sólida y seca en la superficie, pero se mantiene la humedad en el nido.

Las tortugas nacen después de 2-3 meses al comienzo de la temporada de lluvias. En el caso de una sequía prolongada, la incubación puede durar hasta 8 meses. Sin lluvia, las tortugas simplemente no pueden salir a través de una dura corteza.

Los recién nacidos pesan alrededor de 50-90 gy desde las primeras horas de sus vidas se fueron a sí mismos. La longitud de su cuerpo no supera los 6 cm. Durante el día, se esconden en refugios y por la noche salen con cuidado para alimentarse de pasto joven.

Los jóvenes a la edad de 10 a 15 años se desplazan gradualmente a elevaciones más ricas. El género en las tortugas elefantes se puede determinar solo a la edad de más de 15 años. Llegan a la madurez sexual a la edad de 40 años. En cautiverio, la pubertad llega mucho antes, entre los 20 y los 25 años.

La longitud del cuerpo de las tortugas adultas de Galápagos es de unos 120 cm y pesa 200-300 kg. El borde frontal de la cáscara poderosa es arco curvado. Las aletas de la concha crecen toda su vida, engordando cada año.

Las piernas son masivas, columnares. Las patas son de cinco dedos. Los 5 dedos están armados con garras largas y fuertes. La cabeza es plana. El hocico está claramente reducido hacia delante. En la punta del hocico están las fosas nasales.

El cuello es largo y móvil. Está cubierto con una piel suave y elástica y puede estirarse como un acordeón. La mandíbula superior e inferior están desprovistas de dientes y tienen bordes curvados muy afilados, que están cubiertos con placas córneas. Los ojos son pequeños y ovalados, negros. La vida útil de las tortugas elefantes supera los 100 años.

Tortuga de larga vida

El poseedor del récord de larga duración es la tortuga elefante Garietta, que en 1835 fue traída de las Islas Galápagos a Gran Bretaña por Charles Darwin. La tortuga era del tamaño de un plato, por lo que decidieron que nació en 1830.

En 1841 llegó al jardín botánico de Brisbane en Australia. Desde 1960, vivió en el zoológico australiano. El 15 de noviembre de 2005, los australianos celebraron solemnemente su 175 cumpleaños. Pesa "bebe" 150 kg.

El 23 de junio de 2006, la mujer de larga vida murió repentinamente después de una corta enfermedad por insuficiencia cardíaca.

Estado de conservación

De acuerdo con la clasificación de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), esta especie está clasificada como vulnerable. En el siglo XVI, cuando los españoles aparecieron en las Islas Galápagos, el número de reptiles enormes llegó a 250 mil. A mediados del siglo XX había solo 3 mil. Las razones para la reducción de la población única fueron disparar a los animales para obtener carne y aceite, la destrucción de hábitats naturales para las necesidades agrícolas, Islas de cerdos, cabras, ratas.

En la segunda mitad del siglo XX, la gente recordaba, y hoy la tortuga elefante ha sumado notablemente en números. Ahora en las islas distantes viven 19 mil enormes reptiles, y su número se mantiene en un nivel estable.

Forma de vida

Estos gigantes bondadosos se alimentan principalmente de la vegetación enana y el pasto. Las tortugas escapan del abrasador sol del sur enterrándose en el lodo líquido, y durante la noche cavan pequeños hoyos, donde esconden la parte posterior del cuerpo. Las tortugas elefantes se aparean en cualquier época del año, pero tienen picos estacionales de actividad sexual. Las hembras ponen hasta 22 huevos de forma casi esférica, con un diámetro de 5 a 6 cm y un peso de hasta 70 g.

La tortuga elefante puede vivir de 12 a 14 meses sin comida ni agua y no perder peso.

Desde que los europeos descubrieron las increíbles islas de Oceanía, las tortugas elefantes fueron destruidas sin piedad. Dado que las tortugas elefantes pueden vivir por mucho tiempo sin comida ni agua, los marineros las llevaron a cabo en largas caminatas como "productos vivos enlatados". Además, los perros, gatos y cerdos introducidos en las islas por los europeos destruyeron las tortugas jóvenes. Afortunadamente, hoy en día, las autoridades están tratando con todas sus fuerzas para restaurar la población de tortugas elefantes. Y aunque esta especie todavía está clasificada como vulnerable, las tortugas elefantes ya no están en peligro de extinción.

Las tortugas elefantes han hecho una gran contribución al desarrollo de la teoría general de la evolución. Después de todo, fueron sus, o más bien las diferencias externas de las personas que viven en diferentes condiciones ambientales, dijo Charles Darwin durante su viaje alrededor del mundo al Beagle. El hecho es que el tamaño y la forma de la concha entre los representantes de diferentes poblaciones de tortugas elefantes son muy diferentes. Esto hizo que el gran científico pensara seriamente sobre la influencia del ambiente en el cuerpo.

Pin
Send
Share
Send
Send

zoo-club-org