Los animales

El ciervo de cuernos grandes es el miembro más grande de la familia de los ciervos.

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El venado de cuernos grandes o venado irlandés es una especie extinta, que pertenece a la familia de los ciervos, un género de ciervos gigantes. Vivió en Eurasia desde Irlanda hasta el norte de Asia y en África. Tenía un gran crecimiento y enormes cuernos, en relación con los cuales solo podía vivir en los prados, ya que en una zona boscosa no podía moverse debido a sus cuernos. Los últimos restos de esta especie se remontan a la edad de 7700 años y se encuentran en Siberia. La mayoría de los esqueletos se encuentran en las marismas de Irlanda, de ahí el segundo nombre.

Descripción general

Esta especie ha vivido en la Tierra durante los últimos millones de años. Existió cómodamente en Europa, el norte de Asia, África y algunas partes de China. La altura a la cruz de estos animales alcanzó los 2,1 metros. El lapso de los cuernos entre las puntas extremas fue de 3,7 metros con un peso de 40 kg. El peso corporal fue de 540-600 kg. Los individuos más grandes pesaban 700 kg e incluso más. Una gran colección de esqueletos de ciervos irlandeses se encuentra en el Museo de Historia Natural de Dublín.

Causas de la extinción de los ciervos irlandeses

Como sugieren algunos científicos, se formaron grandes cuernos como resultado de la selección natural. Los machos con cuernos más grandes accedían a la hembra. Y así, los cuernos aumentaron de generación en generación. Al final, se volvieron tan engorrosos que los animales ya no podían llevar una vida normal y se extinguieron.

Otros expertos opinan que el motivo de la desaparición de la especie no fue el tamaño de los cuernos, sino el avance de los bosques en las planicies sin árboles. Como resultado, el hábitat ha disminuido, la cantidad de alimento necesario ha disminuido y los representantes de las especies se han extinguido gradualmente. En cuanto a los cuernos, su tamaño era proporcional al tamaño del cuerpo y al peso, y por lo tanto no podían causar la muerte de un gran número de ciervos de cuernos grandes. Es decir, no hay consenso sobre este tema, lo cual es bastante comprensible dado el enorme intervalo de tiempo que separa al mundo moderno de esa era remota.

El venado de cuernos grandes encontrado en los últimos años en la Isla de Man en el Mar de Irlanda vivió hace 7.700 años, y sus cuernos son más cortos en comparación con los cuernos de aquellos animales cuyos restos se encuentran en Irlanda. Esto indica alometría intraespecífica. Es decir, los representantes más pequeños de la especie tenían cuernos más cortos. Es decir, no podemos hablar del aumento constante de las formaciones óseas en la cabeza.

Por lo tanto, el ciervo de cuernos grandes probablemente desapareció al final de la última era glacial como resultado de los cambios ambientales, las enfermedades infecciosas y las personas que la buscan. Aquí puede hablar sobre el conjunto de una variedad de factores, que en diversos grados influyeron en el animal y, finalmente, lo llevaron a su muerte. El mismo destino le sucedió a muchos otros grandes mamíferos en ese período.

Parientes mas cercanos

Debido a los cuernos en forma de pala, esta especie extinta de ciervo gigante fue considerada desde el principio como un pariente cercano de los alces y del ciervo moderno en barbecho. Estudios morfológicos y moleculares posteriores han demostrado su relación con el ciervo canadiense actual (lat. Cervus elaphus canadensis) y el ciervo rojo (lat. Cervus elaphus). Solo estudios genéticos recientes han confirmado definitivamente que el pariente cercano de Megaloceros giganteus, de hecho, es el ciervo europeo.

Megaloceras gigantes: el origen.

La investigación arqueológica muestra que Megaloceros giganteus vivió en el norte de Europa y el norte de Asia (vivió en casi toda Eurasia: desde Irlanda hasta el lago Baikal), así como en los límites del norte de África. La mayor parte de los restos fósiles de los animales se encontraron en las marismas de la Irlanda actual, de ahí que su segundo nombre sea el alce irlandés. Agregamos que el término "alce" se le asignó debido a la similitud externa de los cuernos. Se encontraron varios esqueletos de este gigante en el territorio de nuestro país (regiones de Crimea, el Cáucaso Norte, Sverdlovsk y Ryazan).

Estos animales prehistóricos vivieron al final del Pleistoceno y al comienzo del Holoceno, es decir, desde hace 400 mil a 7700 años. Megaloceros giganteus probablemente perteneció a la llamada megafaune del Pleistoceno y el Holoceno temprano. Tigres, osos y leones de la cueva, smilodons, así como mamuts y rinocerontes peludos, que junto con él eran el grupo de los herbívoros más grandes de la época, vivían junto a él.

Descripción de un animal gigante.

El tamaño de los ciervos de cuernos grandes superó significativamente el tamaño de los ciervos modernos. En apariencia, más bien le recordó a todo el mundo un famoso alce. Un físico fuerte es más una regularidad que una excepción. No hay nada sorprendente en ello, porque el animal tuvo que soportar sus enormes cuernos, y para ello necesita una montaña de músculos y huesos fuertes. La estructura del cuerpo era similar al alce de Alaska (lat. Alces alces gigas), que actualmente se considera el mayor representante vivo del género. Los ciervos de cuernos grandes alcanzaron unos 2.1 m de altura a la cruz. A pesar de su enorme tamaño, comió la misma comida que los ciervos de hoy. De las pinturas rupestres creadas por los antiguos pueblos del Pleistoceno y del Holoceno, es evidente que a menudo se encontraron con este gigante e incluso lo cazaron.

Astas de ciervo gigante

Las impresionantes astas de los ciervos gigantes tenían un lapso de unos tres metros. ¡Las astas más grandes de este venado encontradas durante las excavaciones arqueológicas alcanzaron los 3,65 m, y pesaron casi 40 kg! Este hecho es tan inusual y único que incluso varias teorías diferentes de su evolución han aparecido. Algunos científicos opinan que tales cuernos en un animal son el resultado de una dura selección natural. Los machos utilizaron activamente formaciones en la cabeza en la lucha por la atención de las hembras. Por lo tanto, solo los más grandes y fuertes sobrevivieron y dieron a luz crías.

Según otra teoría, el ciervo irlandés se extinguió debido a sus cuernos. En un momento determinado, alcanzaron un tamaño muy incómodo y comenzaron a interferir con su estilo de vida habitual. Los científicos consideran que la causa de la extinción de la especie es una ofensiva del bosque en los espacios abiertos en los que probablemente vivió. Los cuernos interfirieron con el animal durante su paso a través de densos matorrales y bosques, debido a esto, a menudo se atascó y no pudo salir. Los ciervos se convirtieron en presa fácil para los depredadores, quienes finalmente los destruyeron.

Ciervo irlandés

Irish o Big Deer es un mamífero extinto del género Giant Deer. Existió en el Pleistoceno y el Holoceno temprano. Externamente, este animal es muy similar a la gama.

El ciervo irlandés fue la especie más grande de la historia. Difería el tamaño impresionante. La longitud de su cuerpo a la cruz era más de dos metros, pero una característica aún más importante era los cuernos. La distancia entre sus puntas era de 3,5 m, y el tramo en sí era de unos 4 metros. En apariencia, parecían una pala, en la parte superior estaban muy expandidas y tenían pequeños procesos.

La estructura de los dientes, cuernos y extremidades indica que el animal vivía en prados húmedos, porque con sus cuernos preciosos un ciervo no podía vivir en el bosque, debido a que no podía moverse libremente.

Causas de la extinción de especies.

Hay muchas versiones de por qué el ciervo irlandés gigante se extinguió. Según una versión reciente de los científicos, resultó que los animales simplemente morían de inanición. Esto se demostró mediante estudios de sus dientes para la proporción de varios isótopos de carbono y oxígeno. Este análisis permitió a los científicos determinar la dinámica de la nutrición animal. Como resultado, resultó que la cantidad de alimentos que consumían los animales ha disminuido drásticamente.

Las condiciones climáticas contribuyeron a todo esto, los manantiales se hicieron mucho más cortos. Los ciervos no tenían dónde emigrar y se extinguieron debido a la edad de hielo.

Segunda version

Otra versión es que las hembras siempre eligieron un macho con cuernos más lujosos, como resultado de lo cual, como resultado de la selección natural, nacieron individuos con cuernos grandes que les impedían comer normalmente, ya que eran demasiado pesados. Y también los animales no podían moverse normalmente debido a los cuernos y fácilmente podrían convertirse en presa de cualquier depredador.

Descripción de los Big Horned Irish Deer


Érase una vez, los ciervos de cuernos grandes vivían en la Tierra. Eran animales majestuosos, gráciles y delgados, cuya cabeza estaba decorada con cuernos gruesos.

El hábitat de los venados de cuernos grandes - megaceros - era un territorio enorme, que se extendía desde la Irlanda moderna (esto se debe a la aparición de otros nombres de animales: venados o alces irlandeses) hasta las montañas de Altai. Parecía que la naturaleza misma se rebelaba contra estas bellezas con enormes cuernos, cuyo alcance a menudo alcanzaba los 4 m, y tal decoración pesaba al menos 40 kg. Cada año, los ciervos lanzaban cuernos, y cada año crecían nuevos.

Hay que decir que, por lo general, los venados de cuernos grandes prefieren asentarse en áreas bastante abiertas. No vivían en los bosques, ya que los enormes cuernos muy ramificados les impedían moverse entre los matorrales de arbustos. Otra trampa natural para los ciervos se convirtió en los pantanos de turberas. Por lo general, en busca de alimento (delicadas hojas jóvenes de los arbustos) y agua, los animales pasan por las marismas. Al llegar al atolladero, los ciervos machos con mayor frecuencia no podían salir de él: se evitaban los cuernos pesados. Las hembras tuvieron la oportunidad de sobrevivir, porque no tenían cuernos.

¿Por qué los animales necesitan cuernos tan grandes? Resulta que, solo para competir con los rivales en los torneos de apareamiento. Sin embargo, incluso entonces sucedió que los cuernos de dos animales se enredaron y murieron. Los naturalistas y los paleontólogos se sorprendieron durante mucho tiempo por el hecho de que los ciervos necesitaban cuernos solo para presumir frente a samochka. En otros casos, solo interferían con los animales.

Los venados de cuernos grandes eran contemporáneos no solo de los mamuts, sino también del hombre. Pero a pesar de esto, la gente ha cazado poco estos animales. Por lo tanto, sería un error culpar a una persona por la muerte de esta especie. Los científicos modernos ven la causa de la desaparición de los alces irlandeses al cambiar el paisaje del territorio del hábitat habitual de los ciervos. El hecho es que con el tiempo, las áreas que una vez estuvieron abiertas en el pasado estaban cubiertas de densos bosques, lo que llevó a una disminución en el número de megaciclos. Poco a poco, la vista dejó de existir por completo. Hoy en día, la gente ya no puede admirar a los ciervos de cuernos grandes, animales que vivían en el territorio de Eurasia desde el Pleistoceno. Los arqueólogos a menudo encuentran los restos de alces irlandeses en lugar de los sitios del hombre paleolítico.

Esqueleto de ciervo grande

Varios científicos todavía se inclinan a dudar de que no fue el hombre y su actividad lo que causó la extinción de la especie, ya que la desaparición del venado de cuernos grandes en el tiempo se asocia con la llamada revolución neolítica. Las razones para ello todavía no están establecidas con precisión. Por lo tanto, es difícil hablar sobre cuál fue la verdadera causa de la desaparición del alce irlandés: el cambio climático o la actitud depredadora del hombre hacia la naturaleza.

Las primeras especies primitivas de mamíferos (parcelas, triconodontos, pantoterias) se extinguieron en el período Cenozoico. Sin embargo, algunos de ellos han sobrevivido hasta nuestros días. Este es un primer prototerio bien conocido: el ornitorrinco y la equidna.

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